Fonds meubles

Nom du milieu : Fonds meubles

Description du milieu : Marge en plan incliné située entre la côte et le talus continental (zone entre le plateau continental et la zone abyssale). La profondeur est inférieure à 200 m.

Les fonds meubles se caractérisent par une variété importante de substrats, que l’on sépare généralement en fonction du diamètre des particules les constituant : fonds argileux (particules fines, inférieures à 2 micromètres), vases (particules inférieures à 50 micromètres), sables (particules inférieures à 2 mm) et graviers (particules supérieures à 2 mm). Ce littoral sableux abrite de multiples espèces benthiques, vivant à la surface du sédiment (épifaune) ou enfouies (endofaune), et bien adaptées à ces substrats. L’épifaune est vagile (par exemple : poissons plats, crabes) ou sessile (sabellidés entre autres). Les espèces vivant dans le sable sont dites fouisseuses (par exemple : coquillages, annelides comme l’Arénicole, certains oursins). Le sable compact est souvent pauvre en oxygène : la respiration se fait à l’aide de systèmes de siphons, communiquant avec l’eau au dessus du sédiment, plus riche en oxygène. On distingue les espèces suspensivores, se nourrissant des particules en suspension, des détritivores (se nourrissant de la matière organique présente à la surface des particules), et des limnivores, qui ingèrent le sable pour récupérer la matière organique qui y est mélangée ou attachée.

Liste des espèces associées

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    Source de la photo : Pascal Romans
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